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水星表面存在状似蜘蛛的“胎记”
 



  发表日期:2012年4月4日   出处:搜狐网        【编辑录入:绿海


一处高地周围有上百条向外辐射的裂纹,从空中看去如同百足蜘蛛。

  水星惊现“蜘蛛胎记”

  美国“信使”号探测器发回的一组水星表面照片让不少天文学家大吃一惊:水星上存在一种特殊的状似蜘蛛的“胎记”,此前从未在太阳系行星照片上出现过。研究人员认为,这可能说明水星在不断收缩。

  “蜘蛛”横行令人惊奇

  据新华社报道,“信使”号探测器此前飞掠太阳系中最接近太阳的行星水星,拍摄了人类此前从未观测到的大片水星区域,发回的照片揭开了水星的神秘面纱。其中一组照片显示了水星上的一种特殊地形:一处约800米高的高地周围有上百条向外辐射的裂纹,从空中看去如同一只张牙舞爪的百足蜘蛛。研究人员遂将这种地形命名为“蜘蛛”地形。

  照片上的“蜘蛛”地形处在水星的卡洛里斯盆地中。这一盆地几十亿年前由小行星撞击形成,按说表面应当一马平川,或者向内凹陷。研究人员认为,他们此前从没有在太阳系行星照片上见过这种地形。

  美国约翰·霍普金斯大学天文学家路易斯·普勒克特尔说,“蜘蛛”中的突起可能是火山残余,“蜘蛛腿”可能是水星上随处可见的山脊。

  水星正在慢慢收缩

  美国 “水手10号”探测器1974年和1975年3次飞掠水星,拍摄了水星部分表面照片。那时的照片就显示,水星表面有很多山脊。结合这次发现的“蜘蛛”地形,研究人员认为,这是水星不断收缩、老化的标志。

  本次“信使”号探测任务的首席科学家、卡内基学院的肖恩·所罗门说,当星球因内核逐渐变冷而收缩时,表面地壳就会相互挤压,形成水星上这种“皱纹山脊”。

  这种理论最早出现于19世纪。当时有人认为,地球上之所以有山脉,就是因为地球在收缩,不过这一猜想最终被证明不成立。"信使"号近乎完美地发回了水星的资料,”所罗门说,“一些资料确定了我们以前的结论,其他一些带来了新的内容。"蜘蛛"地形是我们从未意料到的发现。”

  水星地表也有色彩

  水星是太阳系行星中最靠近太阳的行星。冥王星降格为矮行星后,水星成为太阳系中个头最小的行星,但它的密度远超太阳系大部分行星,仅次于地球。

  对天文学家来说,水星是他们了解最少的行星之一。水星与太阳间的过近距离给探测工作带来了困难。通过观察此次“信使”号探测器发回的照片,研究人员发现,现实中的水星和他们印象中的水星大不一样。

  不少天文学家此前认为,水星与和它体积相差不多的月球相像,都属于色彩匮乏的星球。不过,“信使”号发回的照片表明,水星比月球更加“多姿多彩”。

  照片显示,与“苍白的”月球相比,水星上有巨大的悬崖,地表呈淡蓝色和暗红色。行星科学家罗伯特·斯特罗姆说:“在"信使"号飞越水星时,我都无法入睡,我已等待了30年,它没有使我失望,图片的质量令我震惊,我意识到我们正在观看的是一个全新的星球。”

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